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Impact du changement climatique sur la saison des pluies en Afrique de l’Ouest : que nous disent les modèles de climat actuels ?

Il s'agit d'un article de Tristan d’Orgeval paru dans la revue Sécheresse Volume 19, Numéro 2, 79-85, avril-mai-juin 2008, dont l’objectif est de déterminer l’impact du changement climatique sur la saison des pluies en Afrique de l’Ouest à partir des GCM (general circulation model, modèles de circulation générale) du projet d’intercomparaison CMIP3 (coupled model intercomparison Project III). Pour cela une caractérisation « dynamique » de la zone de convergence intertropicale (ZCIT) est utilisée.

On s’intéresse plus particulièrement à la latitude du centre de la ZCIT, à sa largeur, ainsi qu’à son intensité moyenne. Dans un premier temps, la comparaison des simulations de contrôle de CMIP3 et CMIP2 nous montre que la représentation des précipitations sur l’Afrique de l’Ouest par les GCM s’est améliorée dans les dernières années. Puis les simulations de changement climatique d’après différents scénarii sont analysées. On montre ainsi que les consensus sur l’impact du changement climatique restent faibles et qu’une approche probabiliste doit être privilégiée pour les études d’impact. Trois grandes tendances se dégagent cependant dans les sorties de GCM indiquant une ZCIT moins large et plus intense ainsi qu’un retrait tardif des pluies. Par ailleurs, la discrimination des modèles a priori à partir de la qualité des simulations de contrôle ne permet pas d’améliorer l’accord entre les modèles. Enfin, aucune indication ne peut être donnée sur l’évolution de la variabilité interannuelle de la ZCIT, même si une ZCIT moins large et plus intense implique une variabilité locale des pluies plus importante.


Mots-clés : Afrique de l’Ouest, climat, changement climatique, modélisation, pluviométrie


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